Storia del rossetto rosso

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Negli ultimi anni ho indossato solo rossetto rosso. Non solo perché è il rossetto che mi sta meglio, ma anche e soprattutto perché, il rossetto rosso è un simbolo e l’alleato di bellezza più potente che una donna conscia della propia femminilità possa avere tra le armi. Il rossetto rosso nel mondo occidentale ha una storia lunga e tumultuosa. Lo hanno definito un mezzo per ingannare gli uomini, lo hanno definito uno strumento per scardinare le convenzioni sociali, ma attraverso i secoli le donne hanno fatto qualsiasi cosa per avere delle perfette labbra scarlatte dallo spalmarsi sostanze tossiche e discutibili, fino al rischiare di essere arrestate.

Civiltà antiche

Molti storici indicano gli antichi Sumeri come inventori del rossetto grazie alla scoperta di astucci per cosmetici risalenti al 3.500 a.C. Ad altri piace dare credito della vera nascita del colore per labbra all’antico Egitto, quando uomini e donne si sono dipinti le labbra di rosso usando una miscela di ocra rossa, carminio, cera o grasso. Oppure come faceva Cleopatra con le cocinelle…

Le donne nell’antica Grecia possedevano poco potere sociale e venivano scoraggiate daldal portare il rossetto in pubblico, ad eccezione delle prostitute, che in realtà possedevano più potere legale che offriva loro la possibilità di sfoggiare il rossetto scarlatto (anche se spesso era fatto con ingredienti come pittura rossa, sudore di pecora ed escrementi di coccodrillo). Sfortunatamente, ciò portò anche alla prima legge nota relativa al rossetto, che stabiliva che le prostitute potevano essere punite comportavano come donne morigerate ed imponeva loro di distinguersi attraverso il rossetto rosso.

Le donne stavano (relativamente) meglio nell’antica Roma. Sebbene contenesse in genere una quantità potenzialmente letale di ingredienti tossici, il rossetto era usato da entrambi i sessi in tutto l’Impero e serviva come modo per distinguere classe sociale e rango.

Medioevo

Durante tutto il periodo medievale (400-1400 d.C.), il rossetto in Europa incontrò o meno il favore del pubblico a causa di vari tentativi da parte di gruppi religiosi di condannare il trucco per “sfidare Dio e la sua opera”. Il rossetto è stato anche usato per distinguere le classi sociali durante questo periodo, come la pratica delle donne della società italiana del 1200 che indossavano un rossetto rosa brillante mentre le classi inferiori indossavano toni rosso terroso per indicare la loro posizione sociale inferiore. Le donne nel Medioevo usavano dipingersi le labbra di rosso utilizzando la preziosa polvere di zafferano.

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Elisabetta I con il suo rossetto

Rinascimento

Sebbene i clerici inglesi nel 1500 abbiano cercato di denunciare il rossetto quale “opera del diavolo“, ciò non ha impedito alla regina Elisabetta I di usare una miscela di cocciniglia, gomma arabica, albume d’uovo e latte di fichi che ha reso le labbra cremisi uno degli elementi simbolo della moda elisabettiana. Nel 1600, il clero continuò a combattere contro il “peccato” rappresentato dalla colorazione delle labbra, mentre i cittadini inglesi (inclusi molti uomini rispettabili) continuarono a usare diverse tonalità di rosso per distinguere le classi sociali.

1700

Nel 1770, il governo britannico approvò finalmente una legge che condannava formalmente il rossetto sulla base del fatto che “le donne dichiarate colpevoli di aver sedotto gli uomini sposati attraverso l’uso di cosmetici potevano essere processate per stregoneria”. Sul serio! Come l’Inghilterra, alcuni stati americani hanno anche “protetto” gli uomini dalla “truffa” del rossetto, consentendo di annullare un matrimonio se la moglie avesse usato il rossetto durante il corteggiamento della coppia. Fortunatamente, le donne nell’era pre-rivoluzione della Francia non avevano motivo di smettere di usare rossetti rosso viso per aumentare il contrasto con quello che era il loro principale ideale di bellezza: una pelle perfettamente pallida.

1800

Il rossetto non fu di moda nel mondo occidentale durante la maggior parte del 1800 a causa dell’influenza della regina Vittoria. Tuttavia, secondo alcuni storici, intorno al 1860 iniziò il rilancio di questo cosmetico in tutto il mondo. Il marchio cosmetico parigino Guerlain fece decollare il suo primo rossetto commercialmente di successo negli anni ottanta del XIX secolo, prodotto con pompelmo mescolato a burro e cera. Dato che applicare il rossetto era ancora visto come qualcosa che doveva essere fatto solo in totale segretezza, l’attrice teatrale Sarah Bernhardt provocò un enorme scandalo sfoggiando il suo rossetto liberamente in pubblico alla fine del 1800.

Primi anni del ‘900

Con l’avvento del 20 °secolo, il trucco era finalmente diventato socialmente accettabile. Secondo Madeleine Marsh, autrice di “Compacts and Cosmetics”, la prima e più famosa manifestazione di rossetto rosso fu quando le suffragette presero le strade di New York nel 1912 indossando un rossetto rosso brillante. Dopo secoli di autorità maschile che ha limitato l’uso del rossetto da parte delle donne per motivi morali e religiosi, il colore rosso sulle labbra era diventato un vero simbolo della ribellione femminile. Nel 1915, l’inventore americano Maurice Levy introdusse il primo colore per le labbra in un tubo metallico scorrevole, che diede alla luce il rossetto come lo conosciamo oggi. Nonostante questo moderno progresso, la comune formulazione americana a base di insetti schiacciati, cera d’api e olio d’oliva ha reso i rossetti rancidi qualche ora dopo l’applicazione. Inoltre, molte formule di rossetto contenevano ancora ingredienti potenzialmente tossici, anche perchè il Congresso non approvo una legge efficace in materia per garantire la sicurezza dei cosmetici fino al 1938.

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Mae Murray e Clara Bow

1920-1930

I pregiudizi di americani nei confronti dell’audace rossetto rosso furono attenuati dalla crescente popolarità dei film, che mostravano le starlette del cinema muto sfoggiare labbra esageratamente scure. Le consumatrici hanno provato a replicare il “broncio caratteristico delle loro star preferite, come l’arco cupido di Clara Bow e labbra a “pungiglione d’ape” di Mae Murray. Nel 1933, Vogue dichiarò il rossetto “il cosmetico più importante per le donne”, reso evidente dalla continua crescita del mercato, anche se la Grande Depressione era in pieno svolgimento. Questo è ciò che ha ispirato “lipstick effect“, un termine usato dagli economisti per spiegare perché i consumatori continuano ad acquistare piccoli prodotti “frivoli” come il rossetto per sollevare lo spirito durante i periodi di difficoltà finanziarie.

Anni ‘40

Negli anni ’40 durante la Seconda Guerra Mondiale, i pubblicitari di prodotti cosmetici introdussero campagne pubblicitarie a carica politica per colori come “Victory Red“, incoraggiando le donne ad abbracciare il mantenimento della bellezza come parte del loro dovere civile. Un annuncio pubblicitario per il rossetto Tangee durante la guerra affermava coraggiosamente: “Nessun rossetto … vincerà la guerra. Ma simboleggia uno dei motivi per cui stiamo combattendo: il prezioso diritto delle donne di essere femminili e adorabili in ogni circostanza”.

Anni ‘50

Gli anni ‘50 sono gli anni del rossetto rosso. Revlon ha introdotto la sua iconica campagna pubblicitaria “Fire and Ice” nel 1952, che è diventata nota come una delle pubblicità più efficaci nella storia dei cosmetici. L’annuncio di due pagine includeva un elenco di 15 domande per “testare” se la personalità di un lettrice si adattava al rossetto rosso audace mostrato sulla modella Dorian Leigh. (Alcuni esempi: hai mai ballato senza le scarpe? Pensi che qualcuno ti capisca davvero?) Per gettare più benzina sul fuoco, attrici come Elizabeth Taylor e Marilyn Monroe sono sempre state mostrate con le loro distintive labbra cremisi, facendo diventare rossetto rosso più desiderabile e onnipresente che mai.

1960-1970

Gli anni ’60 videro un enorme calo della popolarità del rosso per le labbra a causa delle labbra neutre favorite dalla moda mod e del regime di bellezza più naturale reso popolare dalla cultura hippie che continuò negli anni ’70. Nel frattempo, alcuni gruppi femministi hanno accusato il rossetto di essere destinato esclusivamente al piacere degli uomini. (Questo tipo di femminismo cambiò fine degli anni ’90, quando il femminismo di terza ondata o il “femminismo del rossetto” incoraggiava le donne a godersi la propria sessualità e femminilità in opposizione all’oppressione patriarcale.) Con l’avvento del glam nell’era della discoteca, il rosso ciliegia lucido sulle labbra tornò di moda. Le sottoculture glam e punk rock hanno visto anche un aumento dell’uso del rossetto da parte degli uomini, anche se non era una novità: gli uomini egiziani si truccavano migliaia di anni prima che lo facesse David Bowie!

1980-1990

Gli anni ’80 portarono alla ribalta labbra rosse anche eccessivamente brillanti, forse ricordate Madonna nei suoi primi anni. Tuttavia, la fine del decennio e gli anni ’90 hanno visto una forte tendenza verso sfumature di rossetto nude e leggere, nonché una pletora di orribili toni marroni. Non ci credi? Leggi qui. Con la fine del millennio, la maggior parte delle donne preferiva il rossetto che corrispondeva al loro umore e aspetto rispetto all’adesione alla moda del momento.

Il rossetto rosso oggi

Un bel paio di labbra rosso ciliegia sembrano altrettanto chic oggi come centinaia di anni fa. Ed è anche molto meno probabile che contenga ingredienti tossici (anche se è comunque una buona idea essere consapevoli di cosa c’è dentro il tuo rossetto preferito!). Nella maggior parte del mondo moderno, le donne hanno la libertà di sfoggiare audaci labbra rosse senza la paura di persecuzioni e le persone sono diventate più libere di usare il rossetto per esprimersi indipendentemente dal loro sesso o stato sociale. Forse la più grande difficoltà che affrontiamo oggi rispetto al rossetto rosso è scegliere la tonalità perfetta.

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